Teststandort für innovative Flugwindenergiesysteme in Irland errichtet

Das Kleinflugzeug von Ampyx hat eine Spannweite von 12 m (Bild: RWE)
Das Kleinflugzeug von Ampyx hat eine Spannweite von 12 m (Bild: RWE)
13.08.2021

RWE errichtet im Nordwesten Irlands im County Mayo ein neues Testzentrum für Flugwindenergieanlagen, sog. Airborne Wind Energy Systems (AWES). Ziel ist es, das Potenzial der innovativen Technologie zu untersuchen.

Die Baugenehmigung für den Teststandort wurde jetzt erteilt. Noch in diesem Jahr soll mit der Errichtung der Infrastruktur begonnen werden. RWE entwickelt das Testgelände zusammen mit Ampyx Power, einem niederländischen Unternehmen für innovative Windenergie-Systeme. Gemeinsam soll zunächst eine Demonstrationsanlage mit einer Leistung von 150 kW erprobt werden. Anschließend will man eine Anlage im kommerziellen Maßstab errichten. Diese soll eine Leistung von 1 MW haben. Im Verlauf der geplanten achtjährigen Betriebszeit des Testzentrums sollen zudem auch Flugwindenergieanlagen von anderen Herstellern auf dem Gelände getestet werden.

Flugwindenergieanlagen nutzen die starken und stetigen Winde in mehreren hundert Metern Höhe, und verringern zusätzlich die dafür notwendigen Infrastrukturkosten. Das Konzept von Ampyx Power, das von RWE als erstes auf dem Gelände getestet werden soll, basiert auf einem Segelflugzeugdesign bestehend aus einem Kleinflugzeug sowie einer entsprechenden Start- und Landeplattform.

Das Kleinflugzeug hat eine Spannweite von 12 m und ist über ein ultrastarkes Kabel mit einem Generator am Boden verbunden. Durch den Leinenzug wird gegen den Widerstand des Generators Strom erzeugt. Ist das Halteseil vollständig ausgezogen, gleitet der Flugkörper zurück, während die Winde das Halteseil wieder einzieht. Da das Einholen des Seils nur einen Bruchteil des erzeugten Stroms benötigt, liefert die konstante Ein- und Ausfahrbewegung sauberen, kostengünstigen Strom.

Die Testanlage wird durch das EU-Förderprogramm Interreg North-West Europe unterstützt. Das darunter fallende Projekt MegaAWE, in dem RWE und Ampyx Power zusammenarbeiten, wurde eigens ins Leben gerufen, um die technische Entwicklung und die Kommerzialisierung von Flugwindenergieanlagen zu fördern. Flugwindenergieanlagen erbringen derzeit Leistungen zwischen 100 kW und 200 kW. Weiterentwicklungen versprechen Leistungen im Megawattbereich und würden damit die Technologie auch für den kommerziellen Einsatz in großen Windparks attraktiv machen.

Ampyx Power wurde 2009 gegründet und ist heute eines der führenden Unternehmen in der aufstrebenden Flugwindenergie-Branche. Fabrizio Nastri, CEO von Ampyx Power, erklärt: „Nach zwölf Jahren harter Arbeit und vielen Generationen kleinerer Prototypen freuen wir uns, in Irland unsere 150-kW-Demonstrationsanlage unter realen Bedingungen betreiben zu können. RWE verfügt über große Erfahrung im Bereich der Windenergie. Durch die Zusammenarbeit mit RWE haben wir nun die Möglichkeit diese Erfahrungen in unser Produktdesign einzubringen. Das wird uns enorm dabei helfen, unsere Technik zur Marktreife zu führen.“

www.rwe.com

www.ampyxpower.com